KRIS MEEKE VOLVERÁ AL CAMPEONATO DEL MUNDO DE RALLYES DE LA FIA LA PRÓXIMA TEMPORADA CON EL EQUIPO TOYOTA GAZOO RACING.

El fabricante japonés anunció el miércoles por la mañana que Meeke se unirá a Ott Tänak y Jari-Matti Latvala en el equipo oficial del Yaris World Rally Car, y también confirmó un nuevo acuerdo para el finlandés Latvala.

Meeke, que el martes probó un Yaris en Finlandia, sustituirá a Esapekka Lappi, que se unirá a Sébastien Ogier en un nuevo equipo en Citroën Racing.

El irlandés, de 39 años, no ha pilotado en el WRC desde el Vodafone Rallye de Portugal de mayo. Se retiró del evento después de una gran caída y fue despedido días después por Citroën.

Meeke, a quien el equipo finlandés cortejó antes de su regreso al WRC en 2017, dijo: «Es un gran placer y honor para mí convertirme en piloto de Toyota. Me gustaría agradecer a Akio Toyoda, Tommi Mäkinen y a todo el equipo Toyota por su confianza en mí.

«Hace tres años, hablamos por primera vez de la posibilidad de que me uniera al equipo, y estoy muy contento de que por fin haya sucedido ahora.

 

«El rendimiento del Yaris WRC habla por sí mismo, pero el espíritu de equipo aquí es increíble en todos los niveles. No puedo esperar a empezar. No tengo ningún objetivo en particular aparte de disfrutar de mi pilotaje de nuevo y ayudar a Toyota a ganar el campeonato», añadió.

El copiloto Paul Nagle no seguirá con Meeke después de que la pareja acordara una división amistosa. Seb Marshall, actualmente copiloto de Hayden Paddon en Hyundai, está dispuesto a reemplazar a Nagle.

El director del equipo, Tommi Mäkinen, señaló el ritmo y la experiencia de su alineación para el 2019 para montar otro desafío por el título.

«Sabemos que Kris es muy rápido, pero también tiene mucha experiencia. Su conocimiento técnico está a un nivel muy alto y creo que puede aportar nuevos conocimientos e ideas que nos ayuden en nuestro objetivo de seguir mejorando el WRC de Yaris», dijo.

«También estoy muy contento de que Jari-Matti siga formando parte de nuestro equipo. Ha hecho un trabajo brillante para nosotros y recientemente ha vuelto a subir al podio con regularidad, lo que ha sido muy importante».