El piloto estrella del M-Sport World Rally Championship, Adrien Fourmaux, participará en el Rally de las Naciones Guanajuato 2022, convirtiéndose así en el primer piloto de primera línea del WRC en hacerlo.

Fourmaux será el encargado liderar al equipo francés el próximo mes de abril, a bordo de un Ford Fiesta Rally2.

Será la primera vez que Fourmaux compita en México, por lo tanto, será una experiencia de vital importancia para el francés la cual le servirá para conocer mejor los caminos de Guanajuato, sede que junto al comité organizador del Rally trabaja para el futuro regreso del Rally México en el WRC.

“Esta será la primera vez que compita en México, sin duda, será una grata experiencia para mí.” Dijo Fourmaux. “El auto lo conozco muy bien, sin embargo, será un rally totalmente nuevo para mí, todos me han dicho que es un rally asombroso así que tengo que prepararme muy bien.” Agregó el francés.

“También sé que los escenarios son muy hermosos, además de que México es un país muy lindo, por lo que ya tengo muchas ganas de competir en este Rally.” Puntualizó.

México es famoso por su arrancada ceremonial en la explanada de la alhóndiga de granaditas, la cual se caracteriza por sus etapas que recorren los túneles debajo de la bella ciudad de Guanajuato, por lo que Fourmaux está ansioso por recorrerlos, ya que solo ha visto por televisión a sus ídolos sortear estos bellos tramos.

“Cuando es el Rally en México, he visto por televisión esta etapa, la cual se ve muy interesante, así que ya quiero conocerla.” Dijó.

“Así mismo quiero vivir de cerca el ambiente, disfrutarlo ya que poder correr esta etapa y el rally es sin duda una gran oportunidad para mí.” Agregó.

El piloto de 35 años de edad Matthew Wilson, será quien este próximo 1,2 y 3 de abril,   comande la alineación que el equipo de la Gran Bretaña que estará presente en el Rally de las Naciones Guanajuato 2022, dentro de la categoría Rally2.

Wilson quien en el 2011 se retiraría del Rally México por una falla eléctrica, regresa una vez más a León a disfrutar de este Rally, por lo que el ex piloto del M-Sport World Rally Championship espera un evento lleno de emociones las cuales disfruta al máximo por parte del público mexicano.

“Siempre he disfrutado este Rally ya que es un desafío único.” Dijó Wilson, “El formato del rally se me hace muy interesante, ya que vislumbra un sábado y domingo lleno de emociones, y sobre todo el viernes con la etapa callejera la cual seguro disfrutaré mucho.” Agregó

“El ambiente sin duda será fantástico, sobre todo en la Súper Especial donde es muy bueno, por lo que creo que este evento será muy divertido y sobre todo un muy buen evento”. Explicó Matthew

Respecto a las etapas y retos en el rally el experimentado piloto mencionó: “La altitud en México es un factor muy importante, ya que es muy diferente a otros lados donde he competido,  por lo que la falta de potencia será una de las que se presente en los autos, así que la conducción deberá ser ligeramente diferente, ya que con menos potencia siempre será más difícil repararla.” Detalló el británico.

“Obviamente, en el WRC la potencia disponible es mayor por lo que este será un factor muy importante y sobre todo en los Rally 2 a diferencia de lo que hemos visto antes”. 

Wilson quien ahora ocupa el puesto de Director en el M-Sport y que ya no compite de tiempo completo, no desconoce las características de los nuevos autos, ya que disputó en gran parte del Campeonato Británico de Rally del año pasado, ganando el Grampian Forest Rally en Escocia.

Finalmente cabe mencionar que Harri Rovanperä (Finlandia) y Mads Østberg (Noruega) junto a Wilson de Gran Bretaña son los tres pilotos europeos confirmados hasta el momento dentro del Rally de las Naciones Guanajuato  2022.

El ganador del Campeonato Mundial de Rally, Mads Østberg, confirmó su participación en el Rally de las Naciones Guanajuato a celebrarse el próximo mes.

El piloto de 34 años dirigirá los esfuerzos del equipo noruego en la prueba que se llevará a cabo en León del 1 al 3 de abril próximos.

Østberg se ha enfrentado al Rally de México en seis ocasiones anteriores, pero estuvo ausente en las últimas temporadas de este clásico de América del Norte.

Al respecto, Østberg, campeón del WRC2 en 2020, comentó: “Estoy muy contento de poder volver a México. Es un evento que he disfrutado mucho en el pasado y tengo muchos buenos recuerdos de ahí y también algunos lugares en el podio. Así que será agradable regresar y ver nuevamente el rally y las etapas”. 

“Creo que es un evento único por la altitud y también por las etapas. Pienso que cualquiera de los rallies que hacemos son bastante similares, pero este realmente destaca por el formato de las etapas y el carácter de los caminos, y por supuesto, también por la altitud y la gran ciudad, que es muy agradable.

“Creo que es el ambiente, la gente… todo es un poco diferente a lo que estamos acostumbrados, y es algo único y por eso disfruto mucho este rally”.


Østberg aún no ha confirmado qué auto utilizará en el rally, pero está ansioso por arrancar en un evento que considera diferente a cualquier otro.

“Para ser sincero, es uno de los primeros rallies en los que he estado y me sentido como una estrella de rock”.  “Tienen una forma única de animar y apoyar el rally. Creo que el rally es un gran deporte en México y se nota mucho cuando haces las etapas en Guanajuato y también en León”.  “Es verdaderamente único, con muchos espectadores y, digamos que no son tan tranquilos como los europeos. Hacen que todo el evento tenga una vibra muy fuerte y positiva”.

Las etapas de México han tratado bien a Østberg en el pasado, habiendo conseguido terminar dentro de los primeros tres lugares durante dos años consecutivos, con un mejor segundo lugar en 2015, y está emocionado de regresar a algunas de las etapas icónicas del rally, incluyendo Otates, que es una de sus favoritas.

“Hay muchas etapas agradables y la verdad es que muchas de ellas también se unen entre sí”, comentó. “Así que un año podría llamarse de una manera y al año siguiente es la mitad de la etapa pero con un nombre distinto”.

“Pero también, creo que Otates, que es una etapa que hemos hecho muchas, muchas veces, estoy bastante seguro de haberla visto en el itinerario de este año, así que ya cuento los días para que llegue ese día”.

El director del Rally de las Naciones Guanajuato, Gilles Spitalier, declaró: “Es fantástico que Mads vuelva, ¡lo hemos extrañado! Es uno de los grandes personajes del deporte y alguien a quien nos gusta escuchar. Y no hay que olvidar que sabe cómo conducir en estos caminos que tenemos. Las últimas dos veces que participó en Guanajuato (Rally México, 2015/16) terminó en segundo y tercer lugar, respectivamente. Es un tipo rápido y sin duda contribuirá con el equipo noruego con una gran actuación”.

Ya habían pasado las fiestas del lanzamiento. Los rallies candidatos ya habían ido y venido. La documentación estaba lista. Ya era hora.

Lunes 8 de marzo de 2004. Es el comienzo de una semana que Patrick Suberville y Gilles Spitalier nunca olvidarán. Era el comienzo de una semana que haría realidad sus sueños y cambiaría sus vidas.

Estaban a punto de lanzar el Rally México como una de las fechas del Campeonato Mundial de Rally.

“Estábamos preparados”, recuerda Patrick, director del rally. “Sabíamos que estábamos preparados. Sabíamos que los caminos estaban bien y que el parque de servicio era adecuado. Nos sentíamos muy confiados…” Gilles, director del rally, sonríe al recordarlo.

“Pero nunca se sabe”, dice. “No sabíamos lo que podía pasar. ¿Sucedería algo inesperado? Estábamos rodeados de un gran equipo. Habíamos trabajado durante mucho tiempo con Malcolm [Neill, secretario de ruta del Rally GB] durante algunos años y Malcolm nos daba mucha confianza. Pero nunca se sabe”. No tenían nada de qué preocuparse. El primer Rally México transcurrió sin fallas ni contratiempos. Se recorrieron las 15 etapas y se completaron los 394 kilómetros de competencia. La estrella de Ford, Markko Märtin, lideró hacia la meta a 26 tripulaciones de las 58 que arrancaron al inicio.

Exhausto, pero eufórico, el equipo del Rally México escuchó lo que el director del equipo ganador, Malcolm Wilson, tenía que decir sobre su arduo trabajo.

“Es fenomenal lo que ha logrado el Rally México”, dijo el inglés. “Sinceramente creo que este evento ha marcado el camino para las futuras fechas del campeonato mundial. Tuvimos un parque de servicio cubierto, etapas a más o menos media hora de la ciudad y algunas etapas increíbles.

“Tener este tipo caminos, este tipo de desafío y estas instalaciones en un solo evento, un evento increíblemente compacto, es simplemente fantástico para mí. Como ya dije, es el punto de referencia para los nuevos rallies”.

Y ese domingo, hace 18 años este mes, ocurriría algo todavía mejor.

Nos cuenta Gilles: “En esa época, el WRC otorgaba un premio llamado “Inmarsat Star of the Rally” [La estrella Inmarsat del Rally], que se le entregaba a un piloto, a un copiloto o a un constructor que hubiera hecho un trabajo increíble en un evento. Nunca nos pasó por la cabeza, pero cuando nos dijeron que nosotros, el equipo organizador del Rally México, lo habíamos ganado…”

“Fue un momento increíble para Malcolm [Neill], para Patrick, para mí y para todo el equipo. Todos habíamos trabajado muy duro y todos nos merecíamos el éxito que tuvimos y este premio hizo que todo valiera la pena.

“El camino hacia el Rally México lo habíamos iniciado muchos años antes, pero cuando llegamos a esa tarde de domingo, obviamente estábamos muy, pero muy contentos. Como dices, la vida nos cambió y el sueño se convirtió en realidad. México estaba aquí, en el

El Rally de las Naciones Guanajuato es diferente. Es como una combinación entre un rally tradicional y los Juegos Olímpicos. Pero, ¿qué significa eso y cómo funcionará del 1 al 3 de abril?

El director del rally, Gilles Spitalier, está aquí para explicarlo todo.

Gilles, en primer lugar… ¡ya tenemos nuevo nombre!
GS: Sí, así es. Estamos orgullosos de trabajar con el gobierno del estado de Guanajuato y queríamos que el nombre del evento realmente lo representara. Además, no hay que olvidar que todo el mundo conoce a Guanajuato como la capital de los rallies y la sede del Campeonato Mundial de Rally en América del Norte.

¿Por qué hacer el Rally de las Naciones Guanajuato?
GS: ¡Para mantener a Guanajuato como la capital del rally en América del Norte! El año pasado organizamos un pequeño evento en León, pero este año queríamos ir un paso más allá. Lo hacemos para mantener nuestra base de fans activa, para mantener a nuestros patrocinadores y socios del evento comprometidos, para mantener a nuestro equipo organizador alerta y, por supuesto, para ayudar a nuestro regreso al WRC en 2023. Pero, además, creemos realmente en el concepto de este evento. Hay mucho potencial para llevar la idea del Rally de las Naciones a otros países; tal vez a países cuyas probabilidades de participar en el WRC son escasas, pero que tienen un gran interés por este deporte.

¿Cuál es el concepto?
GS: Es sencillo: tomamos un rally y lo convertimos en una competencia entre países. Obviamente, la clasificación arroja a un piloto y un copiloto ganadores, pero nos interesa más el país ganador.

¿Entonces el país ganador es más importante que la tripulación individual ganadora?
GS: Sí, por supuesto. Se trata del país vencedor, porque tiene que ser un trabajo en equipo que representa a una nación. Hay un ganador del rally, pero creemos que lo importante es tener pilotos y autos muy diferentes que, por sí solos, quizás no podrían ganar, pero que trabajando juntos, como equipo, pueden hacerlo muy bien.

¿Qué nos puedes decir de los pilotos que vienen al Rally de las Naciones Guanajuato?
GS: En esta ocasión hemos invitado a pilotos de 15 países a correr el Rally de las Naciones Guanajuato. Tendremos a varios pilotos reconocidos del WRC, a algunas tripulaciones con más experiencia, y a algunas estrellas en ascenso. Y, por supuesto, seguro que tendremos a varios campeones del mundo.

¿Cómo funciona el sistema de puntuación?
GS: Sabemos que tendremos pilotos de niveles muy diferentes, por lo que hemos diseñado un sistema de puntuación que impedirá que los pilotos muy rápidos adquieran una gran ventaja en las primeras etapas, y que luego solo controlen el rally. Eso mata el interés. En el Rally de las Naciones Guanajuato, el sistema de puntuación se basa en otorgar puntos por cada etapa. Si, por ejemplo, un piloto es un segundo o 15 segundos más rápido que todos los demás en una etapa en particular, no importa: ganará 45 puntos. El segundo más rápido obtendrá 43 puntos; el tercero 41 puntos, y así hasta el 16° mejor tiempo.

Esto hace que la brecha sea realmente estrecha y no permita que las tripulaciones se relajen. También aporta algunas tácticas al rally: ¿qué se hace en una etapa muy larga? ¿Arriesgas mucho cuando sabes que ganar esa etapa vale los mismos puntos que ganar en una
superespecial? Es algo bastante diferente, algo muy, muy interesante. Cada equipo nacional tiene dos tripulaciones y los puntos que cada una de ellas obtenga en cada etapa, se suman. El país con más puntos después de la etapa final ganará el Rally de las Naciones Guanajuato.

No todas las tripulaciones pueden competir en el mismo tipo de auto. ¿Cómo lo haces equitativo si una tripulación tiene un auto de Rally2 nuevo y otra tripulación conduce un auto de menor especificación?
GS: Nuestro equipo ha estado recopilando datos de rallies de todo el mundo y calcularemos la diferencia de tiempo por kilómetro en cada etapa. Podríamos, por ejemplo, decidir que la diferencia entre un auto de Rally2 y uno de Grupo N podría ser de dos segundos por kilómetro, por lo que esos tiempos por etapa se corregirán con este hándicap.

¿Qué puedes decirnos sobre la ruta?
GS: Es bastante similar a la del Rally México. Como te podrá imaginar, seguiremos utilizando las mejores etapas y los mejores caminos del mundo.

¿Arrancando en Guanajuato?
GS: ¡Por supuesto! Cuando tienes la mejor, la más ambientada y la más sorprendente arrancada ceremonial y etapa superespecial, es obvio que siempre las vamos a utilizar.

¿Es un formato típico del WRC?
GS: Sí, así es. Tenemos un reconocimiento de dos pasadas por las etapas y utilizamos el mismo parque de servicio en León. Tenemos una nueva etapa, pero tendrás que esperar para conocerla.
Entendemos que todo el mundo está ocupado, así que hemos hecho el formato mucho más compacto de lo habitual. El jueves es el reconocimiento (recce); el viernes por la mañana el shakedown y por la noche la arrancada ceremonial y las SS1 y SS2, y durante el sábado y el domingo, dos días completos en caminos de tierra y grava.

¿Y la noche del domingo?
GS: Esto es México, así que tendremos nuestra tradicional fiesta para celebrar al país ganador del Rally de las Naciones Guanajuato.

¿Cómo son las etapas de tierra?
GS: Se están recalificando los caminos, tal como lo hacemos para el WRC. Los caminos tendránmucho polvo y supondrán un reto, ¡pero esa es la esencia del Rally México! El evento se verá y se sentirá igual que el de la fecha del WRC. Es una oportunidad fantástica para que los pilotos y copilotos vuelvan a estos caminos antes de lo que esperamos será el regreso del WRC en 2023.

¿Qué tan seguros se sienten de regresar al WRC en 2023?
GS: Estamos trabajando en ello. Hemos tenido algunas reuniones con el promotor y si el calendario crece el año que viene, definitivamente podría haber un lugar para México. Por nuestra parte, nos estamos preparando con este rally para mantener a todo el mundo alerta, y definitivamente el Estado de Guanajuato tiene muchas ganas y está preparado para volver a estar en el calendario del WRC con un magnífico apoyo.

Todo el mundo extraña este rally, tanto aquí en México como en el WRC, y estoy seguro de que todos estarían muy contentos de verlo nuevamente en 2023, y para eso estamos trabajando muy duro.

Desde que el Rally México llegó al WRC en 2004, solo se había perdido una temporada (en 2009), debido a la política de rotación de eventos de la FIA, por lo que verse obligados a abandonar el calendario debido a la pandemia de COVID 19 durante los dos últimos dos años debe haber sido difícil, ¿no?
GS: Sí, muy difícil. El Rally México y la visita del WRC se ha convertido en un gran evento turístico en las últimas dos décadas y ha dejado un vacío para León y para México. Al igual que el resto del mundo, hemos visto cómo se ralentizaba la economía durante la pandemia, pero estamos viendo cómo están regresando las convenciones y los grandes eventos y las cosas se están comenzando a mover nuevamente; ahora es el momento de que el WRC regrese el próximo año.

Datos del evento
Rally de las Naciones Guanajuato
Del 1 al 3 de abril
31 de marzo: Reconocimiento (recce)
1 de abril: Shakedown / arrancada ceremonial / SS1/2
2 de abril: Competencia del día 2
3 de abril: Competencia del día 3 / ceremonia de premiación / fiesta

El popular Rally Nacional en Guanajuato regresará en abril, trayendo una competencia al estilo de las Olimpiadas para el deporte del rally y las calles de Guanajuato.

El Rally Guanajuato, que se celebrará en León, Guanajuato, del 1 al 3 de abril, recorrerá los caminos que se hicieron famosos en el Rally México del Campeonato Mundial de Rally de la FIA. Sin embargo, seguirá las reglas que se hicieron populares en el Rally de las Naciones original en 2009.

Algunos de los pilotos más famosos del mundo ya se han inscrito para competir por ellos mismos y por su país en este evento organizado por México y que es el equivalente a los Juegos Olímpicos de los rallies.

El director del Rally de las Naciones Guanajuato, Gilles Spitalier, comentó al respecto: “Este es un año olímpico y todo el mundo entiende lo que significa competir bajo tu bandera nacional. Ese es el formato que utilizamos en 2009 y es el formato que utilizaremos esta vez”.

“Tenemos algunas grandes figuras confirmadas para este evento, pero todos ellos saben que formarán parte de un equipo que luchará por el orgullo nacional. En 2009, Xevi Pons y Dani Solá se unieron para ganar la prueba para España. En esta ocasión, vendrán equipos nacionales de todo el mundo para intentar derrotar a los actuales campeones”.

Al igual que en 2009, el Rally de las Naciones Guanajuato contará con un sistema de hándicap para igualar el desempeño de los autos de todas las clases. El sistema de puntuación que decidirá el ganador se basa en la adjudicación de puntos por cada etapa. El país (dos tripulaciones) que obtenga la mayor puntuación en todo el rally, será el ganador.

El Rally de las Naciones Guanajuato se correrá dentro de la conocida infraestructura del Rally México, utilizará el parque de servicio del Campus del Rally, las enormemente populares etapas para espectadores tanto en León como en la ciudad de Guanajuato y, por supuesto, los impresionantes caminos de tierra y grava en los que tantas leyendas del WRC se han creado.

Con excepción del nombre, para el equipo organizador esta será una fecha del WRC en todos los aspectos.

“Los estándares que hemos establecido en el WRC son insuperables”, afirmó el director del rally, Patrick Suberville, “y son esos estándares los que llevaremos al Rally de las Naciones Guanajuato de este año”.

“No estamos en el calendario del WRC de este año y eso le genera una gran tristeza a la gente de México, pero para nosotros es una fuente de inspiración. Queremos volver a estar en el WRC y haremos todo lo posible para asegurarnos de que regresaremos al lugar que nos corresponde”.

“A lo largo de las últimas dos décadas, el mundo se ha maravillado de la manera en la que el Rally México ha crecido y se ha convertido en uno de los mejores espectáculos del mundo del automovilismo”.

“Antes que nada, el Rally de las Naciones Guanajuato es una competencia estupenda. Nos la pasamos muy bien cuando lo hicimos en 2009 y estamos seguros de que esta vez será igual”.

“Además, este evento representa una gran oportunidad de traer a la gente a esta increíble parte del mundo. Durante 20 años hemos disfrutado trayendo visitantes a Guanajuato y no queremos dejar de hacerlo ahora. Así que no lo haremos”.

“El espectáculo de los rallies en esta parte de México es realmente algo especial, es lo que ha hecho que en ocasiones sea la fecha más popular del campeonato mundial. Pocos rallies en el mundo tienen una sensación tan distintiva y única como la nuestra, desde las etapas subterráneas en la ciudad de Guanajuato, hasta los reveladores nopales que bordean el camino de 2,737 metros en la parte superior de la etapa de El Chocolate. Este lugar es México para siempre”.

“Por supuesto, la otra razón por la que corremos el Rally de las Naciones Guanajuato, es para recordarles a la FIA y al promotor del WRC que todavía estamos aquí y que seguimos viendo firmemente nuestro futuro en el Campeonato Mundial de Rally a partir de la próxima temporada. Estamos en contacto permanente con el promotor y el organismo rector, pero también sabemos que tenemos que mantener a nuestro equipo organizador alerta y nuestros estándares altos. Eso es lo que haremos con el Rally de las Naciones Guanajuato, lo vemos como una forma de tender un puente de regreso al calendario del WRC. Por supuesto, nada está garantizado, pero para nosotros, el WRC no es lo mismo sin México”.

En las próximas semanas se revelarán más detalles del Rally de las Naciones Guanajuato, incluyendo la ruta, los equipos nacionales y las propias tripulaciones.

 La exestrella del Campeonato Mundial de Rallies y primer ganador del Rally México, Harri Rovanperä, ha confirmado que saldrá de su retiro para liderar el equipo de Finlandia en el Rally Guanajuato (1 al 3 de abril).

 

Padre del actual piloto de Toyota GAZOO Racing, Kalle Rovanperä, Harri no ha conducido un auto de rally desde hace más de una década, pero no dudó en apuntarse a la prueba con sede en León.

 

Al preguntarle, Harri comentó: “Siempre me ha gustado este rally en México. No se trata solo de los caminos, sino de la gente. Gilles y todo el equipo organizador son gente encantadora y para mí volver a hacer este rally es algo especial”.

 

“Cuando fui por primera vez en 2002, no muchos pilotos europeos habían competido allí”.

 

“Bueno, por supuesto habíamos visto a [Hannu] Mikkola ganar el rally ‘London to Mexico’ [en 1970], pero después de eso no había habido muchos más. Fue agradable ir a un lugar nuevo y, cuando llegué en 2002, me sorprendió lo bien que estaba todo el evento, era como si ya fuera un rally del WRC”.

 

“La organización del rally estuvo perfecta y las etapas fueron muy bonitas. Por eso se convirtió en uno de mis eventos favoritos y de los mejores rallies”.

 

El auto del finlandés aún está por confirmarse, pero Rovanperä admite que es poco probable que acumule el nivel de margen de victoria que consiguió cuando ganó el Rally México en 2002. Hace dos décadas, Harri conducía un Peugeot 206 WRC en lo que entonces era un evento candidato para el Campeonato Mundial de Rallies. 

 

Rovanperä ganó la prueba con una diferencia de casi una hora. El segundo lugar, Carlos Izquierdo, quien conducía un Mitsubishi del Grupo N, terminó 59m 54.3s detrás del piloto finlandés y su auto número 206.  

 

Harri sonrió al recordarlo y añadió: “¡Sería buenísimo poder ganar este rally con la misma diferencia con la que gané la primera vez! Obviamente, en 2002 conducíamos un auto diferente al de nuestros rivales; estoy seguro de que la competencia será mucho más reñida esta vez”.

 

“Y, por supuesto, volver a conducir es algo nuevo para mí. Será la primera vez que me siente al volante de un auto de rally en más de 10 años”. 

 

“Kalle me llevó a dar una vuelta en su Yaris WRC hace un par de años en Finlandia. Yo no quería ir. No me gusta eso de ser copiloto, pero Kalle y todo el equipo me insistía: ‘¡Tienes que ir!’ Literalmente me metieron al auto a empujones. Fui y no me gustó en lo absoluto. Esto es asunto de Kalle ahora, no mío”.

 

Rovanperä dejó de competir a tiempo completo a finales de 2006, pero regresó felizmente a Guanajuato para el primer Rally de las Naciones en 2009.

 

“No duré mucho en ese rally”, dijo, “me retiré 200 metros antes de la primera etapa. Los neumáticos se estaban calentando cuando un brazo de la dirección se rompió o algo se rompió adentro. Fue realmente decepcionante, pero supongo que podría haber sido peor: Se podría haber roto en una sección muy rápida a 500 metros de haber iniciado la etapa. Como dije, fue un rally corto. Espero que esta vez sea más largo”. 

 

“Como ya dije, ahora ya no me dedico a conducir. Pero cuando Gilles llama y habla nuevamente del Rally de las Naciones, no hay problema. Gilles y el equipo de México son como una familia y por eso voy a conducir allí nuevamente”.